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Les dépôts du Livre de la Mort

Après avoir fait imprimer avec l'aide financière d'un ami son recueil de contes macabres Le Livre de la Mort, Édouard Ganche s'attache à le faire connaître et à le rendre disponible. Il place notamment de nombreux exemplaires auprès de revues auxquelles il collabore ou dont il connaît les rédacteurs.

Ainsi, dans la revue La Vie Mystérieuse (n°13, 10 juillet 1909, p.204), le docteur E. Mesnard, membre du Comité du syndicat national de la Presse et des gens de Lettres, précise en note à une critique élogieuse du recueil d'Édouard Ganche : «La Vie Mystérieuse adressera Le Livre de la Mort à ceux de ses lecteurs qui le désireront, contre mandat de 3 fr. 50.»

À cette date, Édouard Ganche avait déjà fait paraître deux nouvelles dans cette revue, dont «L'Ordre de la mort» en trois livraisons, de février à avril 1909. Nouvelle qui n'est autre que «L’Agonie» qu'on retrouve avec quelques changements mineurs dans le recueil. On peut voir dans ce changement de titre un opportunisme de bon aloi, la revue en question abordant, notamment, le spiritisme encore fort en vogue à l'époque.

Quand à la petite étiquette brune qui orne cet exemplaire du recueil, elle nous apprend qu'Édouard Ganche avait confié des exemplaires de son Livre de la Mort à André Lorulot.

Il est intéressant de voir le jeune Édouard Ganche, très impliqué alors dans un militantisme actif pour l'éducation sexuelle et la limitation des naissances, fréquenter ainsi, sans doute par le biais des néo-malthusiens, des anarchistes anticléricaux, libre-penseurs, lui qui finira par épouser une royaliste d'une grande piété et fréquentera pour les besoins de sa chère Société Chopin la fine fleur de ce que ses anciens amis considéraient sans doute comme la plus extrême Réaction.

Ce dépôt est vraisemblablement postérieur à 1911 puisque la revue d'André Lorulot avait été fondée en décembre de cette même année.

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Téléchargez librement Le Livre de la Mort et L'Ordre de la Mort, les deux recueils de contes macabres d'Édouard Ganche, en version pdf.

© 2017 Philippe Gindre